Inferno: Canto IV

Ruppemi l'alto sonno ne la testa un greve truono, si` ch'io mi riscossi come persona ch'e` per forza desta;

e l'occhio riposato intorno mossi, dritto levato, e fiso riguardai per conoscer lo loco dov'io fossi.

Vero e` che 'n su la proda mi trovai de la valle d'abisso dolorosa che 'ntrono accoglie d'infiniti guai.

Oscura e profonda era e nebulosa tanto che, per ficcar lo viso a fondo, io non vi discernea alcuna cosa.

Or discendiam qua giu` nel cieco mondo , comincio` il poeta tutto smorto. Io saro` primo, e tu sarai secondo .

E io, che del color mi fui accorto, dissi: Come verro`, se tu paventi che suoli al mio dubbiare esser conforto? .

Ed elli a me: L'angoscia de le genti che son qua giu`, nel viso mi dipigne quella pieta` che tu per tema senti.

Andiam, che' la via lunga ne sospigne . Cosi` si mise e cosi` mi fe' intrare nel primo cerchio che l'abisso cigne.

Quivi, secondo che per ascoltare, non avea pianto mai che di sospiri, che l'aura etterna facevan tremare;

cio` avvenia di duol sanza martiri ch'avean le turbe, ch'eran molte e grandi, d'infanti e di femmine e di viri.

Lo buon maestro a me: Tu non dimandi che spiriti son questi che tu vedi? Or vo' che sappi, innanzi che piu` andi,

ch'ei non peccaro; e s'elli hanno mercedi, non basta, perche' non ebber battesmo, ch'e` porta de la fede che tu credi;

e s'e' furon dinanzi al cristianesmo, non adorar debitamente a Dio: e di questi cotai son io medesmo.

Per tai difetti, non per altro rio, semo perduti, e sol di tanto offesi, che sanza speme vivemo in disio .

Gran duol mi prese al cor quando lo 'ntesi, pero` che gente di molto valore conobbi che 'n quel limbo eran sospesi.

Dimmi, maestro mio, dimmi, segnore , comincia' io per voler esser certo di quella fede che vince ogne errore:

uscicci mai alcuno, o per suo merto o per altrui, che poi fosse beato? . E quei che 'ntese il mio parlar coverto,

rispuose: Io era nuovo in questo stato, quando ci vidi venire un possente, con segno di vittoria coronato.

Trasseci l'ombra del primo parente, d'Abel suo figlio e quella di Noe`, di Moise` legista e ubidente;

Abraam patriarca e David re, Israel con lo padre e co' suoi nati e con Rachele, per cui tanto fe';

e altri molti, e feceli beati. E vo' che sappi che, dinanzi ad essi, spiriti umani non eran salvati .

Non lasciavam l'andar perch'ei dicessi, ma passavam la selva tuttavia, la selva, dico, di spiriti spessi.

Non era lunga ancor la nostra via di qua dal sonno, quand'io vidi un foco ch'emisperio di tenebre vincia.

Di lungi n'eravamo ancora un poco, ma non si` ch'io non discernessi in parte ch'orrevol gente possedea quel loco.

O tu ch'onori scienzia e arte, questi chi son c'hanno cotanta onranza, che dal modo de li altri li diparte? .

E quelli a me: L'onrata nominanza che di lor suona su` ne la tua vita, grazia acquista in ciel che si` li avanza .

Intanto voce fu per me udita: Onorate l'altissimo poeta: l'ombra sua torna, ch'era dipartita .

Poi che la voce fu restata e queta, vidi quattro grand'ombre a noi venire: sembianz'avevan ne' trista ne' lieta.

Lo buon maestro comincio` a dire: Mira colui con quella spada in mano, che vien dinanzi ai tre si` come sire:

quelli e` Omero poeta sovrano; l'altro e` Orazio satiro che vene; Ovidio e` 'l terzo, e l'ultimo Lucano.

Pero` che ciascun meco si convene nel nome che sono` la voce sola, fannomi onore, e di cio` fanno bene .

Cosi` vid'i' adunar la bella scola di quel segnor de l'altissimo canto che sovra li altri com'aquila vola.

Da ch'ebber ragionato insieme alquanto, volsersi a me con salutevol cenno, e 'l mio maestro sorrise di tanto;

e piu` d'onore ancora assai mi fenno, ch'e' si` mi fecer de la loro schiera, si` ch'io fui sesto tra cotanto senno.

Cosi` andammo infino a la lumera, parlando cose che 'l tacere e` bello, si` com'era 'l parlar cola` dov'era.

La Divina Commedia: Inferno Page 06

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